junio 24, 2024

¿Alguna vez has comprado un teléfono nuevo de Apple con descuento? Para la mayoría de las personas, la respuesta es no. Esto se debe a que Apple realmente no ofrece descuentos.

Pero en China, Apple está reduciendo el precio de algunos de sus últimos iPhones en 70 dólares, en medio de preocupaciones de que los consumidores chinos se hayan enfriado con la marca. Esto ahorraría al comprador entre un 6% y un 8%, según los precios del sitio web chino de Apple. También redujo el precio de algunas computadoras portátiles MacBook Air en 112 dólares. La venta comenzará el jueves y durará hasta el domingo.

Reducir los precios de los productos electrónicos de alta gama para los compradores en China es una medida inesperada para Apple, lo que pone de relieve los desafíos que enfrenta la compañía estadounidense en China, donde los compradores patrióticos eligen marcas nacionales en medio de crecientes tensiones interestatales entre Estados Unidos y China.

Apple y su rival chino, Huawei, están a la vanguardia de una batalla tecnológica entre Beijing y Washington que ha visto a ambos países restringir el acceso a tecnología extranjera. Sospechosos durante mucho tiempo de los estrechos vínculos de Huawei con el gobierno chino y temerosos de que su tecnología pueda usarse para espionaje, los funcionarios estadounidenses han bloqueado a las agencias federales para que no compren equipos de Huawei y también han tratado de desalentar a otros países.

China, por su parte, ha emitido directivas a algunos funcionarios para que no utilicen iPhones en el trabajo y ha fomentado las marcas nacionales.

El ojo por ojo no es bueno para los negocios. Apple tiene mucho que perder con las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, un mercado enorme que representa una quinta parte de sus ingresos totales.

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Las ventas generales de teléfonos inteligentes en China cayeron aproximadamente un 3% en 2023 debido a la desaceleración de la economía del país. También es la única economía importante que se ha hundido en la deflación, ya que China ha recortado el gasto y los ahorros de los hogares han aumentado a un nivel récord.

Huawei ha apuntado a la participación de mercado de Apple en China y recientemente presentó un teléfono inteligente con una cámara mejorada, algo que Apple ha promocionado durante mucho tiempo como un punto de venta.

Apple dijo en noviembre que sus ventas totales en China habían caído un 2,5%. La compañía ha visto caer sus ventas en tres cuartas partes durante el año pasado.

Los descuentos no son inusuales antes del Año Nuevo Lunar, que es el próximo mes y representa una de las épocas de compras más ocupadas del año en China. La promoción actual de Apple incluye una imagen de un dragón gigante hecho de iPhones, Apple Watches y AirPods, en un guiño al próximo Año del Dragón en el Zodíaco Chino.

Los descuentos provocaron un debate en las redes sociales chinas el lunes.

«Apple reducirá el precio de sus teléfonos sólo cuando los teléfonos domésticos se vuelvan más populares», escribió un conocido blogger conocido como Victorious Zhang Beihai. Otro comentarista escribió: “Aún es demasiado caro. Apoyo los teléfonos residenciales.»

La promoción del Año Nuevo Lunar de Apple es «una medida que no se veía comúnmente en el pasado», dijo Toby Zhu, analista senior de Canalys, una firma de investigación de mercado. La investigación de Canalys indica que las ventas de Apple en China el verano pasado cayeron en comparación con 2022, pero que la compañía todavía posee alrededor del 66% del mercado de teléfonos inteligentes de alta gama en China.

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El Sr. Zhu añadió que los modelos de iPhone a la venta parecen ya agotados.

Sin embargo, añadió, «señala los desafíos que enfrenta Apple en el mercado de China continental».