febrero 23, 2024

SANTA CLARA, California – La carrera más importante de la noche tal vez no haya sido la de Christian McCaffrey. O Deebo Samuel. O incluso por George Kittle en una de sus epopeyas de agarrar y correr.

No. Probablemente fue el director del juego. Las rachas más emocionantes, agotadoras y domesticadoras de los Lions, se podría decir, fueron las de Brock Purdy, quien logró una remontada de 17 puntos en la victoria de los San Francisco 49ers por 34-31 el domingo sobre Detroit en el Juego de Campeonato de la NFC.

«Estoy bloqueando a mi hombre y lo siguiente que sé es que escucho gritos», dijo el guardia izquierdo Aaron Banks desde la fiesta en el vestuario de los 49ers en el Levi’s Stadium después del partido. «Y Brock está a 20 yardas del campo».

Un candidato fue la carrera de 21 yardas de Purdy en segunda y 11 en el tercer cuarto. Comenzó desde el centro y encendió sus quemadores de bebé para alejarse del defensor de los Lions Brian Branch. Dos jugadas después de que la defensa forzó una pérdida de balón, Purdy tuvo primero y gol para los 49ers en la yarda 4 de Detroit. McCaffrey terminó la serie con una anotación de 1 yarda para empatar el juego a 24.

La carrera de Purdy fue un símbolo del humor agresivo de los 49ers. Los problemas de la zona roja no se interpondrían esta vez. Un gol de campo no era una opción.

Podría haber marcado él mismo si no fuera por Samuel.

“Vino hacia mí y rebotó”, dijo Samuel. «Siento que si hubiera hecho ese bloqueo, probablemente él habría marcado».

Otro candidato fue la impresionante carrera de Purdy en la primera jugada de la siguiente serie. McCaffrey falló el bloqueo en el ataque al safety de Detroit, Ifatu Melifonwu. Pero Purdy se agachó bajo lo que habría sido una captura de 8 yardas en el primer intento, giró a la izquierda y se movió hacia la banda. Antes de ser tacleado, lanzó un láser por la banda hacia Kyle Juszczyk para un primer intento con el dedo del pie. Fue la primera jugada de la serie la que produjo el gol de campo de la ventaja. Fue la primera señal de que Purdy estaba en su bolso.

Otra opción, quizás la mejor, fue su tercera y cuarta carreras en lo que equivalió a la serie ganadora para enviar a los 49ers al Super Bowl contra Kansas City. Con poco menos de cinco minutos restantes y los 49ers apenas más allá del mediocampo, Detroit estaba desesperado por detenerlo. Pero Purdy metió la mano en el bolsillo y salió de nuevo. Se escapó de las garras del especialista en capturas de los Lions, Aidan Hutchinson, se escapó de las garras del apoyador Jack Campbell y superó al apoyador Alex Anzalone hasta el borde.

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Después de avanzar por el campo, hacia el espacio abierto, Purdy no resbaló. Se lanzó de cabeza. Porque quería cada metro. Porque el dinero asustado no genera dinero. Porque los campeonatos no se ganan con pasividad.

Muchos consideraban que Purdy era el prototipo de administrador de juegos. Un pasajero más que un conductor. Un beneficiario más que un benefactor. Una prevención de pérdidas más que una recuperación de la victoria. La etiqueta «game manager» es básicamente un peyorativo en el discurso moderno sobre mariscales de campo.

Pero los 49ers necesitaban más el domingo. Su temporada estaba en juego. Sus esperanzas de campeonato se estaban desvaneciendo.

Purdy se convirtió en lo que necesitaban: un mediocampista ofensivo, alguien que marcaba la diferencia. En la segunda mitad, completó 13 de 16 pases para 174 yardas y un touchdown. Sin intercepciones. Sus 49 yardas terrestres fueron la mejor evidencia de que no fue simplemente un pasajero en este histórico regreso. Él estaba manejando.

«Pensé que era la diferencia entre ganar y perder», dijo el entrenador Kyle Shanahan sobre los problemas de Purdy. “Hizo grandes jugadas con las piernas, saliendo del bolsillo, moviendo las cadenas en algunos primeros intentos, algunos explosivos. Se salió corriendo hoy. No fue fácil para ninguno de nosotros. Siguió moliendo. Estuvo increíble en la segunda parte».

En la Ronda Divisional de la NFC, Purdy superó sus dificultades en el último avance, llevando a los 49ers al marcador ganador del juego. Se recuperó para ganar el título de la NFC, liderando a San Francisco desde 17 puntos abajo.

Orquestó una racha de 27 puntos en cinco series consecutivas, cambiando el guión de los Lions.

«Cuando estoy abajo 17 en la mitad», dijo Purdy, «honestamente pienso, ‘Está bien, Dios’. Tú me trajiste aquí. Ganes o pierdas, te glorificaré». Esta es mi paz. Esta es la alegría. Esta es la firmeza. De aquí es de donde la obtengo. Esta es la verdad».

Detroit jugó un papel importante en su propia desaparición. Pases perdidos. Pase tiros de campo a favor del orgullo y el modelo. Purdy se aseguró de que todas sus fechorías fueran castigadas.

Fue más que suficiente para añadir algo de sustancia al debate sobre Purdy. Al menos para dar un respiro a sus detractores. Al menos para reconocer la posibilidad de que su techo sea incluso más alto que su halo. Puede que no esté al nivel del probable MVP Lamar Jackson o del talentoso Josh Allen. Joe Burrow y Justin Herbert son los talentos más codiciados.

Pero Purdy no está en casa.


Brock Purdy lo hizo con sus piernas y su brazo el domingo, corriendo para 49 yardas claves en la segunda mitad para ayudar a provocar la remontada de los 49ers sobre los Lions. (Thearon W. Henderson/Getty Images)

«No tengo suficientes cosas buenas que decir sobre Brock», dijo McCaffrey. “Lo único que ha hecho desde que llegó aquí es jugar a un nivel de élite. Y todo empieza con él. Tenemos suerte de que sea nuestro mariscal de campo. Se necesita mucho calor sin motivo alguno. Todo lo que hizo fue un gran líder y un gran jugador”.

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Purdy no tiene un brazo grande. O el atletismo deslumbrante. Su inexperiencia se nota por momentos. Su precisión puede abandonarlo. Ha tenido suficientes intercepciones para convencerte de que necesita vivir bien. Publicó algunas estadísticas asombrosas, poniendo su nombre en las conversaciones de MVP, pero también tuvo algunos momentos para hacer que la idea de ganar los más altos honores de la liga fuera un poco ridícula.

Todo esto quedó patente en la primera parte del domingo. Era la versión de Purdy tan fácil de cuestionar, de burlarse cuando la elite la mencionaba. Completó sólo el 47% de sus pases en los primeros dos cuartos, incluida una intercepción que preparó un touchdown de Detroit, y falló varios otros tiros. La potente ofensiva de los 49ers, contra una defensa vulnerable, logró sólo siete puntos en la primera mitad.

Todo el Área de la Bahía exigía hablar con el gerente.

Fue entonces cuando surgió Purdy. El joven con sonrisa sana, vestimenta responsable y humildad a su servicio.

“Mi fe nunca ha flaqueado”, dijo el profundo de los 49ers, Tashaun Gipson Sr., sobre su mariscal de campo. «He estado diciendo esto todo el año. Tienes a un tipo así que puede controlar el juego, que sabe dónde ir y cuándo ir con el balón. Estoy feliz de que esté en mi equipo. Te diré. Nunca me preocupo. Cuando Purdy necesita sumar puntos, es cuando está en su mejor momento.

Lo que ayudó a los 49ers fueron las inconmensurables habilidades de Purdy. La mentalidad del pistolero. La decisión intermedia. El chip del Sr. Irrelevante en su hombro. La tenacidad del pequeño.

Como ese impresionante tiro a Jauan Jennings en tercera y 4 con los 49ers abajo 17. Purdy se apresuró, se detuvo antes de la línea de golpeo y lanzó un pase a través de su cuerpo hacia el centro. Era más como un alley-oop, y Jennings necesitó toda su estructura de 6 pies 3 pulgadas y su envergadura de 6 pies 4 pulgadas para agarrar la captura con una mano y mantener el impulso. Era Patrick Mahomesian.

Pero sobre todo, el corazón. Purdy no teme a la presión. Puede que a veces parezca conmocionado, pero no lo suficiente como para que se convierta en un caparazón. Su deseo de ganar se apoderó del domingo.

El objetivo del partido, su visión profunda de Brandon Aiyuk, era que él fuera lo opuesto a un director de juego. Con los 49ers perdiendo dos touchdowns, y después de que la defensa acababa de cometer una pérdida masiva de balón, Purdy no quería ir a lo seguro.

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Estaba intentando hacer una comedia. Tenía la sensación de que necesitaban algo grande y lo hizo.

“En ese momento”, dijo Purdy, “lo veo como si necesitáramos un espectáculo. No voy a ser estúpido y simplemente lanzaré la pelota. Pero BA es uno a uno. Tomaré esa oportunidad. Especialmente en este tipo de juegos. Necesitábamos ese tipo de juego. Entonces la gente puede decir lo que quiera, pero yo le estaba dando una oportunidad a mi novio.

Los Lions tenían un safety solitario dando vueltas por el medio del campo. Cuando Samuel cruzó un cruce, la seguridad lo acompañó. Eso dejó a Aiyuk uno a uno con el cornerback de Detroit, Kindle Vildor.

“Lo vi en vivo”, dijo Samuel. «Vi al tipo cortar el centro alto que estaba corriendo y miré hacia arriba y Brock lo quitó».

Purdy está aquí, y no Jimmy Garoppolo, porque los 49ers no pueden ganar el Super Bowl sin un mariscal de campo capaz y dispuesto a golpear el balón profundo. A pesar de todo su éxito, la vacilación de Garoppolo para lanzar campo abajo, incluso cuando fue creada por la vacilación de Shanahan para pedir tiros más largos, puso un techo a la ofensiva de los 49ers. Reclutaron a Trey Lance buscando volverse más dinámico.

Terminaron con Purdy, quien puede trepar y empujar el balón campo abajo.

Los 49ers perdieron su último Super Bowl porque no lograron anotar en el último cuarto. Mientras Patrick Mahomes se estaba convirtiendo en una leyenda, la ofensiva de los 49ers fue sofocada por los predecibles pases inclinados y la contención de bolsillo de Garoppolo.

Incluso Purdy podría no vencer a Mahomes. Pero no está descartado. Se decía que no podía venir por detrás y así lo hizo. Se decía que no podía llevar al equipo y así lo hizo. Se dijo que él no fue la razón por la que ganaron los 49ers y de hecho lo fue. De hecho, está rodeado de talento. Y puede que sea superado. Podría fallar. Pero el domingo fue una prueba más del jugador que lleva dentro. Él puede hacerlo. Él puede hacerlo.

Purdy no tiene miedo. No correr hacia él, ni tirarlo, ni quitarle la parte superior a la defensa.

Su pase a Aiyuk aterrizó demasiado profundo (o la interferencia de pase podría haber impedido que Aiyuk alcanzara el balón) y Vildor tuvo una oportunidad de intercepción. Su trabajo es mantenerse al día con el receptor, y lo hizo. Pero el pase rebotó en su casco y cayó en los brazos de Aiyuk.

¿Afortunado? Absolutamente. Pero la fortuna favorece a los valientes.

“Vi la repetición”, dijo Kittle, “y pensé: ‘Justo como queríamos que fuera. Quítale la máscara al tipo directo a BA’ Dang. Brock es bueno en el fútbol, ​​¿verdad?

Si es un administrador de juegos, debe ser la versión premium.

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(Foto superior de Brock Purdy celebrando un touchdown en el juego de campeonato de la NFC del domingo: Cooper Neill/Getty Images)