febrero 26, 2024

En la estación de tren de Taipei, un activista chino de derechos humanos llamado Cuicui observó con envidia cómo seis jóvenes políticos taiwaneses hacían campaña para los escaños legislativos de la ciudad. Hace diez años habían estado involucrados en movimientos paralelos de protesta democrática: ella en China y políticos del otro lado del Estrecho de Taiwán.

“Alcanzamos la mayoría de edad como activistas casi al mismo tiempo. Ahora se postulan para legisladores mientras mis colegas y yo estamos en el exilio”, dijo Cuicui, quien huyó de China hacia el Sudeste Asiático el año pasado por motivos de seguridad.

Cuicui formó parte de un grupo de ocho mujeres que seguí la semana pasada en Taiwán, antes de las elecciones del 13 de enero. Su gira se llamó “Detalles de una democracia” y fue organizada por Annie Jieping Zhang, una periodista nacida en el continente que trabajó en Hong Kong durante dos décadas antes de mudarse a Taiwán durante la pandemia. Su objetivo es ayudar a China continental a ver de primera mano las elecciones de Taiwán.

Las mujeres asistieron a mítines de campaña y hablaron con políticos y votantes, así como con personas sin hogar y otros grupos desfavorecidos. Asistieron a un programa de comedia presentado por un hombre chino, que ahora vive en Taiwán, cuyo humor abordaba temas tabú en su país de origen.

Ha sido un viaje emotivo lleno de envidia, admiración, lágrimas y revelaciones.

El grupo hizo varias paradas en sitios que fueron testigos de la represión del «Terror Blanco» de Taiwán entre 1947 y 1987, cuando decenas de miles de personas fueron encarceladas y al menos 1.000 ejecutadas tras ser acusadas de espiar para China. Visitaron una antigua prisión que había encarcelado a presos políticos. Para ellos, fue una lección de historia sobre el viaje de Taiwán del autoritarismo a la democracia, un camino que creen que es cada vez más inalcanzable en China.

“Aunque pueda parecer un viaje al pasado para los taiwaneses, para nosotros es el presente”, dijo Yamei, un periodista chino de 20 años que ahora vive fuera de China.

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Los miembros del grupo procedían de Japón, el Sudeste Asiático y Estados Unidos, de todas partes excepto de China. Tanto China como Taiwán han dificultado que los chinos visiten la isla, ya que las tensiones entre ellos han aumentado debido a los reclamos cada vez más asertivos de Beijing sobre la isla. Sus edades oscilaban entre los 20 y los 70 años. Algunos eran activistas como Cuicui, que abandonaron el país recientemente, mientras que otros eran profesionales y empresarios que habían vivido en el extranjero durante años y no necesariamente tenían una visión política.

Angela Chen, una agente de bienes raíces de Portland, Oregon, se unió a la gira para llevar a su madre de vacaciones. La Sra. Chen es una ciudadana estadounidense naturalizada que culturalmente se identifica como china. El viaje fue revelador, dijo. Quedó impactada al saber cuán trágico y feroz fue el proceso de democratización de Taiwán. Su padre, como muchos padres chinos, le dijo que no se involucrara en política. Ahora sentía que todos tenían que ayudar a hacer avanzar la sociedad.

Hasta hace una década, visitar Taiwán para presenciar las elecciones era una actividad popular entre los chinos continentales interesados ​​en explorar las posibilidades de la democratización.

Es fácil ver por qué. La mayoría de los taiwaneses hablan mandarín y comparten una herencia cultural con China como chinos Han. Mientras los ciudadanos del continente buscaban una sociedad china alternativa, naturalmente recurrieron a Taiwán en busca de respuestas.

Fui a Taiwán en 2012 para informar sobre uno de esos grupos, que incluía a más de una docena de destacados intelectuales, empresarios e inversores chinos. En ese momento, los debates sobre los pros y los contras de la democracia, el republicanismo y el constitucionalismo eran comunes en las redes sociales chinas.

Los líderes de opinión se preguntaron si China alguna vez tendría un líder como Chiang Ching-kuo, el presidente taiwanés que gradualmente se distanció del gobierno dictatorial de su padre, Chiang Kai-shek, en los años 1980.

Parece que fue hace toda una vida. Poco después, Xi Jinping asumió el cargo de líder de China, empujando al país en la dirección opuesta. La sociedad civil quedó relegada a la clandestinidad y se prohibieron los debates sobre la democracia.

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El grupo de la semana pasada visitó Taiwán en circunstancias muy diferentes. La mayoría de ellos querían permanecer en el anonimato y aceptaron hablar conmigo sólo si los identificaba por su nombre, porque simplemente apoyar la democracia de Taiwán es políticamente delicado.

En Jing-Mei White Terror Memorial Park, la antigua prisión, fue fácil para el grupo imaginar cómo la gente pasaba su tiempo en celdas abarrotadas, húmedas y miserables y lavaba su ropa en los baños.

“Mucha gente pensó que la democracia de Taiwán había caído del cielo”, dijo al grupo Antonio Chiang, ex periodista, disidente y asesor de la presidenta saliente Tsai Ing-wen, durante el almuerzo después de la visita a la prisión. «Fue el resultado del esfuerzo de mucha gente», afirmó.

Chiang añadió: “Hará falta mucho tiempo para que China se convierta en una democracia”.

Todos sabían que era verdad. Sin embargo, fue descorazonador para ellos escucharlo. Pero su desesperación no duró mucho.

Escucharon a la hija de Cheng Nan-jung, un editor y activista a favor de la democracia que se prendió fuego para protestar por la falta de libertad de expresión en 1989. En el lugar de la autoinmolación, sus comentarios resonaron entre los visitantes chinos. : “La difícil situación de un país sólo puede ser resuelta por el propio pueblo de ese país”.

Luego acudieron al espectáculo del comediante, originario de Xinjiang, la región del oeste de China donde más de un millón de musulmanes han sido enviados a centros de reeducación. Todos lloraban. Fue desgarrador y catártico para ellos escuchar a alguien usar palabras como “uigures”, “campos de reeducación” y “bloqueo”, que se consideran demasiado delicadas para discutirlas en un lugar público en China.

“Si cada uno hace lo que puede, lo hace bien y con un poco más de valentía, nuestra sociedad mejorará”, afirmó el humorista, que pidió permanecer en el anonimato.

Para el grupo, la parte más inspiradora de la gira fue ver a los ciudadanos organizarse y emitir sus votos. Mientras los visitantes se reunían en el palacio presidencial de la isla, Yamei, el periodista, se sorprendió al ver que su entrada estaba pintada de color rosa melocotón.

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“No era una institución rodeada de absoluta solemnidad ni de altos muros que te intimidaran”, afirmó. El contraste con Zhongnanhai, el complejo de los máximos dirigentes chinos en Beijing, «fue bastante sorprendente».

Después de ver un documental sobre azafatas de bar que habían organizado un sindicato, se enteraron de que las mujeres habían redactado una legislación para proteger sus derechos. Sería inimaginable para cualquiera en China.

Aunque las personas sin hogar son en gran medida invisibles en las ciudades chinas (porque las autoridades no les permiten ser visibles), el grupo se enteró de que muchas organizaciones en Taiwán brindan a las personas sin hogar comidas, lugares para ducharse y otro tipo de apoyo.

Durante los mítines electorales, vieron a los votantes –jóvenes y mayores, y padres con cochecitos– llenar las plazas y estadios para escuchar a los candidatos hacer sus propuestas.

En los días previos a las elecciones, muchos taiwaneses aún no habían decidido por cuál de los tres candidatos presidenciales votarían. Sin embargo, la participación el día de las elecciones en Taiwán fue del 72%, superior al 66% registrado en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020, la participación más alta en una votación estadounidense desde 1900.

El candidato del gobernante Partido Democrático Progresista, Lai Ching-te, ganó con el 40% de los votos, un resultado que no fue satisfactorio ni siquiera para algunos partidarios del partido. Pero el pueblo aun así eligió quién sería su líder.

En una manifestación en la ciudad sureña de Tainan, en medio de sonidos de tambores, gongs y fuegos artificiales, Lin Lizhen, propietario de una joyería, dijo con orgullo al grupo de turistas: “Esto es democracia”.

Luego dijo: “Sé que a los continentales también les gusta la libertad. Simplemente no tienen el poder de reaccionar».