mayo 24, 2024

IOWA CITY, Iowa — Es imposible precisar el momento exacto en que Iowa determinó que cualquier disparo que saliera de las manos de Caitlin Clark no era sólo un disparo razonable, sino un buen disparo. Porque hay luces verdes, y luego hay verde luces. Y Clark ha operado en este último durante gran parte de su carrera.

Pero se puede argumentar sólidamente que fue el 6 de febrero de 2022.

Era la segunda temporada de Clark y, aunque obtuvo grandes números, todavía no se la consideraba el equipo de demolición de una sola mujer en el que se ha convertido ahora. Para llegar a ese nivel de historia, un jugador no debe simplemente lanzar piedras sino también matar a Goliat. Y en ese momento, a pesar de ser una gran goleadora, formaba parte de un equipo que aún no había derrotado a sus mejores rivales. Los Hawkeyes tuvieron marca de 1-9 contra los 25 mejores equipos de su carrera y estaban de gira enfrentándose al No. 6 Michigan.

Comenzó el juego con un paso atrás desde la línea de tiros libres y siguió con un triple. Lanzó algunos drives y más de media distancia, pero la verdadera sorpresa llegó cuando comenzó a golpear el logo 3 durante el último cuarto mientras los Hawkeyes (léase: Clark) intentaban lograr la sorpresa. En un lapso de 92 segundos, acertó tres triples de transición, el final mientras era asediada por defensores de Michigan a quienes Clark puso patines. Terminó con 46 puntos. Aunque Iowa todavía perdió, algo cambió esa noche.

Mientras los locutores gritaban a través de sus micrófonos después de otro triple logo: “¿Qué hizo? ¿Qué acaba de hacer?» La entrenadora de Iowa, Lisa Bluder, caminó tranquilamente por la banda, ni siquiera lo suficientemente sorprendida o eufórica como para cruzarse de brazos. Sin contexto, parece como si un entrenador dijera lo mismo, lo mismo mientras se gira hacia su banco.

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“Desde el principio, cuando la entrenas, es divertido entrenar cuando ella hace algunos de esos tiros y hace algunos de esos tiros. Pero luego, en los juegos de entrenamiento piensas: ‘Uf, eso no es recomendable'», dijo Bluder. «Pero llega un punto en el que te das cuenta: ‘Ella es diferente a todos los demás y logra estas cosas a un ritmo bastante rápido. Alarmante’.

«Hubo un cambio en mi opinión», añadió. “En ese momento fue como, ‘Está bien, sigamos con esto’”.

“Esto” como en: Para Clark, todo está bien.

Y al 6 de febrero de 2022, eso funcionó bastante bien tanto para Clark como para Iowa. La senior ahora está a 39 puntos del récord de anotación de baloncesto femenino de la NCAA, y los Hawkeyes, que acabaron con Carolina del Sur, el Goliat del baloncesto femenino, en la Final Four de la temporada pasada, ahora son reconocidos a nivel nacional como una potencia y ocupan firmemente el segundo lugar a nivel nacional. esta temporada detrás de los Gamecocks.

Clark es un nombre reconocido fuera del mundo del baloncesto femenino, una jugadora a la que agentes de seguridad siguen de cerca antes y después de los partidos y en eventos públicos. Tiene asociaciones NIL con Nike, State Farm y Gatorade. Si lo declara, será la presunta selección número uno en el Draft de la WNBA de 2024, y el mayor dolor de cabeza para los entrenadores rivales en el baloncesto universitario femenino si decide regresar para su quinto año.


Pregúntale a los entrenadores que lo han enfrentado (o que temen enfrentarlo en el futuro) y todos te dirán lo mismo: eso no se detiene. Podrías ralentizarlo, podrías hacerlo más ineficiente, pero no hay forma de detener a Clark. Cuando Clark perdió esos 46 puntos en Michigan en 2022, el entrenador de Wolverine, Kim Barnes Arico, dijo después del partido: «Ni siquiera sabía qué diablos estaba pasando».

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Esa podría ser la parte más impresionante de su carrera hacia el récord anotador: la consistencia inquebrantable de Clark. Ella nunca se perdió un juego. En 124 juegos en Iowa, solo una vez no logró anotar en cifras dobles. A medida que ha ampliado su alcance en las últimas cuatro temporadas, sus porcentajes de tiros de campo han aumentado constantemente. “Su consistencia está fuera de serie”, dijo Bluder el jueves por la noche después de que Clark anotara 27 puntos en una victoria contra Penn State. “Que ella haga esto día tras día, noche tras noche, en estadios con entradas agotadas, persiguiendo récords, que sea tan consistente es increíble. Todos tienen una mala noche. Todos tenemos malas noches. Caitlin no tiene malas noches».

A medida que los equipos lanzaban su nueva y diferente apariencia defensiva, ella continuó superando cualquier cosa que sus oponentes pudieran crear. Duplícalo y encuentra la esquina. Agrégala y ella se levanta para disparar. Tírale el fregadero de la cocina y descubre que puede presionar el logotipo 3 y lavar los platos al mismo tiempo.

De los 10 máximos anotadores en la historia de la División I, sólo dos promediaron más de 25 puntos a lo largo de sus carreras universitarias (actual poseedora del récord Kelsey Plum: 25,4; Elena Delle Donne: 26,7).

Clark tiene un promedio de 28,1.

Esta temporada, los fanáticos de los Diez Grandes han desembolsado cientos de dólares para presentarse en los estadios de la conferencia con la esperanza de que su equipo «local» pueda ser recibido con una paliza de 46 puntos por parte del guardia de 6 pies para que ellos también. puedes tener La Experiencia Caitlin Clark.

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Bajo el microscopio, Clark tampoco titubeó. Su peor partido esta temporada (una noche de 24 puntos, seis rebotes y tres asistencias contra Kansas State) seguiría siendo una noche en la carrera para el 99 por ciento de los jugadores de baloncesto universitario.

Clark dijo después del partido: «Creo que demuestra que tienes que venir todos los días y estar listo para jugar baloncesto porque no importa quién sea, puedes vencer a cualquiera, puedes perder». [to] Nadie. Eso es algo grandioso del baloncesto femenino. Eso es lo que lo hace tan divertido. Simplemente estoy decepcionado de que no hayamos hecho una gran actuación para nuestros fans, que vinieron y nos apoyaron muy bien.

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Porque cuando ves a Clark, no es solo baloncesto, es una actuación real que está ofreciendo para los fanáticos que aparecen no solo con esperanza sino con la expectativa de quedar asombrados y asombrados. No quieren el 3, quieren el logo del 3. No quieren pasos invisibles, quieren ver algo que nunca antes habían visto. Quieren el espectáculo que los entrenadores y compañeros de Clark han ofrecido durante las últimas cuatro temporadas. No sólo quieren la luz verde de Bluder para Clark, sino que la quieren en la autopista durante 40 minutos.

A pesar de toda esa atención, Clark no solo cumplió, sino que fue consistentemente excelente, dejando a los espectadores preguntándose constantemente: “¿Qué hizo? ¿Qué acaba de hacer?».

Ahora, tal vez esté a solo unos cuartos de consolidarse en la cima del récord de anotación femenina de la NCAA, una hazaña que para Clark, con esa luz verde, parece que podría estar a solo uno o dos muy buenos cuartos de convertirse en el récord de anotación. maestro.

(Foto de Caitlin Clark: G Fiume/Getty Images)