febrero 27, 2024

A las 6:45 a. m. del 7 de octubre, Jack “Tato” Bigio, fundador de la empresa de tecnología UBQ Materials, habló con su director de operaciones, quien le dijo que había terroristas en su kibutz. Otros empleados escribieron que se escondían en habitaciones seguras y uno dijo que a su marido le habían disparado en el estómago.

“Fue como el día del juicio final”, dijo Bigio.

El ataque de Hamas a Israel obligó a UBQ Materials a cerrar su planta, ubicada a 20 millas de la frontera de Gaza, y dejó a su fuerza laboral en estado de shock. Dos empleados fueron asesinados. Muchos perdieron sus hogares y fueron reubicados a 100 millas de distancia.

Fundada en 2012, UBQ Materials utiliza tecnología que convierte los residuos domésticos en un sustituto del plástico que se utiliza para fabricar mesas y sillas, bandejas de McDonald’s y piezas de automóviles para Mercedes-Benz. La empresa logró entrar en funcionamiento en tres semanas, pero muchas otras enfrentan problemas continuos con las operaciones y la financiación.

Unos 23.000 palestinos han sido asesinados por Israel desde el 7 de octubre, según el Ministerio de Salud de Gaza, que no distingue entre muertes de civiles y combatientes. Alrededor de un millón de desplazados del norte del territorio han huido al sur. La Franja ha sufrido una destrucción generalizada, con hambrunas, interrupciones en las redes de agua, electricidad y comunicaciones, y atención médica limitada, ya que muchos hospitales han sufrido daños.

En Israel, los ataques de Hamás el 7 de octubre mataron a 1.200 personas y provocaron la toma de rehenes de cientos de personas, incluidas más de 100 que todavía están detenidas en Gaza, según las autoridades israelíes. La guerra ha trastornado vidas, ya que cientos de miles de soldados de reserva han sido llamados a filas y 200.000 personas han sido desplazadas de las zonas fronterizas del norte y del sur.

De maneras a menudo menos visibles fuera del país, la guerra también ha dañado la economía de Israel. El turismo prácticamente se ha paralizado y el gasto público ha aumentado. El golpe a las empresas de tecnología ha sacudido la confianza en un sector que se ha convertido en un motor clave de la economía israelí.

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El llamado a filas de 350.000 reservistas del ejército interrumpió las operaciones de muchas empresas. Según una encuesta realizada por la Autoridad de Innovación de Israel, una agencia financiada por el gobierno, y el Start-Up Nation Policy Institute, muchos pedidos de clientes han sido suspendidos o cancelados por completo y los inversores se han asustado.

El sector tecnológico de Israel ha crecido rápidamente durante la última década y representa casi la mitad de todas las exportaciones y una quinta parte de la producción económica, dijo la Autoridad de Innovación de Israel.

Como resultado, dijo la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, la guerra provocará una “desaceleración temporal pero pronunciada” en la economía israelí. Había crecido alrededor del 3% antes de los ataques del 7 de octubre y ahora se espera que se desacelere al 1,5% este año. Pesan sobre la economía la escasez de mano de obra, la menor confianza de los consumidores y las empresas y el aumento de la inflación.

Otra preocupación es la inversión extranjera, que ya era débil antes del 7 de octubre debido a la incertidumbre causada por la disputa entre el gobierno de derecha del Primer Ministro Benjamín Netanyahu y la Corte Suprema de Israel, dijo Jonathan Katz, ex pronosticador económico del Ministerio de Finanzas de Israel.

«Ahora la pregunta es si los extranjeros todavía querrán invertir en alta tecnología israelí, o si preferirán invertir su dinero en algún lugar seguro y tranquilo, como Irlanda», dijo Katz.

Para estimular la debilitada economía, la semana pasada el Banco de Israel recortó las tasas de interés en un cuarto de punto, a 4,5%. Fue el primer recorte de tipos desde el inicio de la pandemia de Covid y el gobernador del banco central, Amir Yaron, dijo que se esperaban más recortes.

En particular, subrayó la importancia de la estabilidad y la necesidad de frenar el aumento del gasto público, que según las expectativas del banco central contribuirá a aumentar la deuda pública y el déficit.

«Para todos nosotros está claro que la actual incertidumbre económica está estrechamente relacionada con la situación de seguridad y el desarrollo de la guerra», dijo Yaron.

Israel ha tomado varias medidas para reducir la incertidumbre, incluida la estabilización del shekel israelí. El gobierno planea aumentar el número de trabajadores extranjeros permitidos en el país de 50.000 a 70.000, para hacer frente a una repentina escasez de mano de obra. Los trabajadores extranjeros han huido y a más de 100.000 palestinos de Cisjordania se les ha prohibido trabajar en Israel.

En las últimas semanas, el ejército también ha comenzado a retirar varios miles de soldados de la Franja de Gaza, al menos temporalmente, en parte debido al coste económico de un despliegue tan masivo de reservistas.

Sin embargo, el 1 de enero, Yaron lanzó una dura advertencia a Netanyahu sobre las prioridades fiscales en un momento en el que se debe destinar más gasto a defensa y seguridad y a necesidades internas apremiantes, como hacer habitables las comunidades cercanas a Gaza y las fronteras. y militantes de Hezbollah. Las críticas a la financiación por parte del gobierno de Netanyahu de los asentamientos en Cisjordania y de los ultraortodoxos se intensificaron después de la guerra.

«Si no se actúa ahora para arreglar el presupuesto mediante recortes de gastos, eliminando ministerios redundantes y aumentando los ingresos para las necesidades en tiempos de guerra, probablemente le costará mucho más a la economía en el futuro», dijo Yaron.

La guerra en Gaza, una de las más largas jamás libradas por Israel, ya está teniendo repercusiones en toda la economía.

La construcción, que representa el 14% de la economía israelí, se ha desacelerado debido a la escasez de mano de obra. A pesar de la intervención de los voluntarios, la partida de trabajadores extranjeros y la pérdida de mano de obra palestina significaron que las frutas y verduras se pudrieron en los árboles y en los campos.

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Además, algunas importaciones son escasas porque los ataques de los rebeldes hutíes en Yemen han interrumpido el transporte marítimo a través del estrecho de Bab el-Mandeb.

El turismo sufrió un colapso inmediato el 8 de octubre, justo cuando se estaba recuperando de la pandemia de Covid, dijeron funcionarios del gobierno.

“No hay nada: ni turistas israelíes, ni turistas no israelíes, ni bodas, ni celebraciones con henna antes de las bodas, ni inauguraciones de casas. Nadie está celebrando”, dijo Tomer Bent, que dirige King David Treasures, una tienda judaica en la famosa galería Ben Yehuda de Jerusalén, que suele estar repleta de gente comiendo pizza y falafel o tomando café en restaurantes al aire libre.

“Pero todo mejorará”, dijo el Sr. Bent, y señaló al cielo: “Creemos en Él”.

Las tiendas de Ben Yehuda permanecieron abiertas hasta la medianoche de finales de diciembre, cuando los turistas estadounidenses las visitaban durante las vacaciones de invierno y Navidad, dijo Moshe Saudi, que tenía una tienda de regalos. Ahora cierran temprano.

La Autoridad de Innovación de Israel tiene 100 millones de dólares en fondos gubernamentales para apoyar a las empresas tecnológicas, especialmente a las nuevas empresas que han perdido financiación. El sector se sintió alentado por el anuncio del mes pasado de que el gigante de los semiconductores Intel procedería con una inversión prevista de 25.000 millones de dólares para ampliar una fábrica de chips en el sur de Israel, tras recibir una subvención de 3.200 millones de dólares del gobierno.

«Todos nuestros empresarios entienden que no importa cuánto nos apoyen y empaticen nuestros clientes en el extranjero, si no cumplimos con nuestros compromisos, deben seguir adelante», dijo Dror Bin, director general de la Autoridad Reguladora de la Innovación.

Poco después del estallido de la guerra, la organización lanzó una nueva campaña promocional para aumentar la confianza en las empresas tecnológicas israelíes, a pesar de la guerra. El lema: “La tecnología israelí da resultados. NO IMPORTA QUÉ.»