febrero 23, 2024

Goodfriend, de 79 años, que comenzó a asesorar a los dueños de mascotas en 2005, atribuyó este aumento a la pandemia, que, según ella, ha hecho que las personas sean «más conscientes del dolor y más propensas a expresarlo».

En Schwarzman Animal Medical Center, que opera en Manhattan desde 1910, un grupo de apoyo gratuito para la pérdida de mascotas ha estado disponible para los clientes desde 1983. Susan Cohen, de 79 años, una trabajadora social veterinaria a quien se le ocurrió la idea del grupo, lo dijo todo. Comenzó con unas cinco personas asistiendo a cada sesión en persona. Cuando dejó de trabajar en el centro en 2011, esa cifra se había duplicado.

La demanda de este tipo de reuniones ha llevado al centro a ampliar su oferta: ahora hay más grupos de duelo que se reúnen por videollamada varias veces al mes. Uno es para personas cuyas mascotas han muerto en los últimos tres meses, mientras que otro está dirigido a dueños de mascotas que aún están en duelo y que han fallecido en el último año. Judith Harbour, de 40 años, trabajadora social veterinaria del centro que dirige grupos de duelo, recientemente inició un tercero para dueños de perros con problemas de salud graves. Cada grupo está formado por 20 participantes de todo el país y algunos tienen listas de espera.

Los participantes provienen de diversos orígenes, dijo la Sra. Harbour, y tienen edades comprendidas entre 18 y 85 años. Las mascotas que lloran no son sólo perros y gatos: durante las sesiones también se han criado tortugas, cacatúas, loros, lagartos, caballos y conejos, afirmó.

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Harbour, cuyo trabajo también implica asesoramiento diario para clientes individuales y veterinarios en el centro, dijo que muchos participantes del grupo dijeron que se sentían incapaces de expresar plenamente su tristeza por la muerte de una mascota a sus seres queridos. Algunos se sintieron juzgados por lastimar a sus mascotas, dijo, mientras que otros se sintieron despreciados por sus seres queridos que les dijeron que se consiguieran otra mascota y siguieran adelante.

Dijo que el dolor de la muerte de una mascota a menudo pasa desapercibido para la comunidad de una persona y la sociedad en su conjunto: «Cuando pasas por algo así te sientes realmente invisible y estás solo».