febrero 27, 2024

El lunes por la noche, cuando los miembros del elenco de “Succession” subieron al escenario de los Emmy para recoger sus estatuillas para la última temporada del programa, lo aprovecharon como una última oportunidad para decir adiós.

Kieran Culkin, tras besar en los labios a su compañero de reparto Brian Cox, pronunció un emotivo discurso al aceptar el premio al mejor actor de drama. Matthew Macfadyen y Sarah Snook, quienes también ganaron premios de actuación, rindieron cariñosos homenajes a otros miembros del elenco. Y Jesse Armstrong, el creador de “Succession”, concluyó la noche aceptando el premio al mejor drama por tercera y última vez y comentando: “Ahora podemos abandonar el escenario”.

Todo esto subrayó una sensación de fin de era en los premios Emmy el lunes por la noche. “Succession” fue una de las muchas series nominadas que tuvieron temporadas de despedida, a las que se unió una lista que incluía “Ted Lasso”, “Better Call Saul”, “Barry”, “Atlanta” y “The Marvelous Mrs. Maisel”.

Pero esa no fue la única razón por la que hubo un tema elegíaco el lunes por la noche. La ceremonia se sintió en muchos sentidos como el final de la llamada era de la televisión de apogeo.

Casi todos los años, desde 2010 hasta 2023, el número de programas de televisión con guión aumentó en los Estados Unidos, llegando a 599 programas de televisión con guión el año pasado.

Quizás nunca vuelva a alcanzar esas alturas.

Desde hace más de un año, los estudios y cadenas de cine (incluidos gigantes del streaming como Netflix, incondicionales del cable como HBO y FX, y canales de transmisión) se han abstenido de encargar nuevas series. Los ejecutivos, preocupados por la pérdida de efectivo de sus servicios de streaming, los clientes que cortan los cables y un mercado publicitario débil, han puesto más énfasis en la rentabilidad. Las huelgas de escritores y actores que duraron meses el año pasado también contribuyeron a la desaceleración.

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Con un enfoque más frugal, existe un temor generalizado en toda la industria sobre las consecuencias de una recesión.

La lista de nominaciones al Emmy ofrece una instantánea. Según la Academia de Televisión, que organiza los premios, el número de dramas que las cadenas y los estudios presentaron para los Emmy cayó un 5%. Las series limitadas bajaron un 16% y las comedias bajaron un 19%.

En las fiestas posteriores del lunes por la noche, hubo una angustia considerable sobre cuán pequeña sería la alineación para los próximos Emmy.

Algunos géneros televisivos parecen estar en cierto grado de peligro. Serie limitada: series de seis a 10 episodios que han causado sensación durante la última década, particularmente después del debut en 2014 de “True Detective”, el estreno en 2016 de “American Crime Story: The People vs. OJ Simpson” – y el inicio en 2017 de “Big Little Lies” – fueron un sello distintivo de la era Peak TV. Los espectáculos se destacaron en parte por las grandes estrellas y los generosos presupuestos involucrados.

En los Emmy 2021, la estatuilla a la Mejor Serie Limitada fue el premio final entregado. Esta había sido durante mucho tiempo una designación para el mejor drama y señaló una admisión por parte de los organizadores de que la categoría se había convertido en el premio más prestigioso de la televisión.

Ya no.

Como parte de la planificación de recortes presupuestarios, los ejecutivos ahora ven muchos menos beneficios al utilizar grandes recursos en un programa que termina en cuestión de semanas.

Una vez más, invertir en series con muchas temporadas es una prioridad mucho mayor. Y hay muchas posibilidades de que la televisión empiece a parecerse mucho a la televisión de hace un par de décadas.

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Ejecutivos de Max, el servicio de streaming de Warner Bros. Discovery anteriormente conocido como HBO Max, están buscando un drama médico. “Suits”, un procedimiento legal de 2010 de USA Network, se convirtió en un éxito inesperado en streaming el verano pasado después de que millones de personas comenzaron a ver reposiciones del programa en Netflix. «El año que viene probablemente veremos muchos programas sobre abogados», dijo el codirector ejecutivo de Netflix, Ted Sarandos, en una conferencia de inversores el mes pasado.

Es decir, Hulu encargó recientemente un proyecto al productor estrella Ryan Murphy que narrará un bufete de abogados de divorcios exclusivamente femenino.

Por supuesto, la televisión de calidad de la era Peak TV no va a desaparecer. “The Bear”, la ganadora a mejor comedia y ya la gran favorita para los próximos premios Emmy, regresará. También regresan “Abbott Elementary”, la querida comedia de ABC, y “The Last of Us”, la exitosa adaptación de videojuego de HBO que ganó múltiples premios Emmy.

La historia del origen de “Succession” también parece hecha a medida para la nueva era de la televisión. Cuando los ejecutivos de HBO ordenaron la serie, querían darle su propio giro a un género televisivo clásico, un drama familiar, pero tenían pocas expectativas. El programa no tenía presupuesto para “Juego de Tronos” o “Stranger Things”. Había luz en las estrellas. Armstrong aún no era una marca. Sin embargo, se convirtió en un éxito.

Menos de una hora después de que terminara la ceremonia de los Emmy, cuando le preguntaron a Armstrong en una conferencia de prensa qué haría a continuación, dudó.

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En cambio, reflexionó sobre el pasado.

«No espero que esto vuelva a suceder con este grupo de personas», dijo sobre «Succession». “Espero hacer un trabajo interesante por el resto de mi vida. Pero me siento bastante cómodo con la sensación de que tal vez nunca participe en algo tan bueno.